Особое внимание необходимо уделить выбору кисти, т.к. она являются основным  инструментом живописца. Правильно подобранные кисти помогут создать создать настоящую картину. На выбор кисти влияют цели и задачи предстоящей работы, а также техника исполнения. Кисти отличаются по форме, размеру, по материалу, из которого кость изготовлена.

1. Размер

По европейскому стандарту размер кисти варьируется от от нулевого до шестнадцатого размера. Российская нумерация соответствует ширине или диаметру пучка волос. Например, у кисти №8 ширина пучка в 8 мм. Чем больше толщина пучка, тем большую ручку будет иметь кисть.

Длина кисти для акварели не превышает 20 см, а для масляной или акриловой живописи не превышает 35 см.

2. Виды кистей

Круглая

Такая форма волосяного пучка является самой универсальной. Используется  для создания фактуры, нанесения линий с неизменной толщиной, либо линий, варьирующихся по толщине. Круглая кисть хорошо подходит для   прорабатывания мелких деталей.

Плоская

Волосяной пучок у таких кистей заключен в плоскую обойму. Используются  для создания широких ровных мазков. Подходят для работы над крупными деталями, кроме того, эти кисти  хорошо удерживают большой объём краски. 

Контурная

Разновидность плоских кистей. Отличие заключается в длине самого пучка. У контурной кисти пучок короче, что придает ей большую упругость, улучшая контроль над качеством мазков. Короткий пучок позволяет создавать более плавные переходы от одного цвета к другому.

Кошачий язык

Кисть овальной или купольной формы, напоминает кошачий язык, отсюда и название. Универсальная кисть, ей можно работать как обычной плоской кистью,а если  поставить перпендикулярно, то будет эффект, как от круглой кисти. Используется также для плавного перехода от одного цвета к другому.

Ретушная

Эта плоская кисть с кончиком, подрезанным под угол. Замечательно подходит для создания перехода от цвета к цвету.

Флейц

Подходят для живопись заливками. Позволяет проводить длинные ровные линии. Производятся флейцевые кисти из беличьей шерсти.

Шрифтовая

Круглая кисть с длинным волосяным пучком. Чаще всего используется с акварелью или жидкими красками. Удобны для нанесения контуров, надписей и проработки мелких деталей.

Линейная

Кисть  схожа со шрифтовой, но отличается толщиной волосяного пучка. Позволяют наносит точные и длинные мазки. Линейная кисть подходит для прорисовывания мелких деталей и выполнения надписей.

Веерная

Плоская кисть с волосяным пучком в форме веера. Используются  для создания утонченной цветовой растяжки, смягчения контуров и фактур.

3. Вид волоса кисти

Беличья

Производится из обработанного волоса с хвоста белки. Беличьи кисти бывают только круглыми и используются для красок на водной основе, преимущественно для работы акварелью.

Колонковая

Такие кисть считаются самыми универсальными. Они изготавливаются из волоса хвоста колонка. Это универсальные кисти, упругие и эластичные, которые подходят для работы любыми материалами.

Синтетика

Изготавливаются из полиэстерых, нейлоновых и других волокон. Синтетические кисти слишком жесткие для работы акварелью, они подходят для масляных, акриловых, темперных или гуашевых красок.

Щетинная

Производятся кисти из свиной щетины и используется для работы масляными красками и акриловыми красками.